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Utila East Wind - July 2005 Edition

Utila East Wind Masthead
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Stories picked from the Headlines


Boat Sinks on Maiden Voyage

Coral Princess - Click to enlarge
The Coral Princess
2 days before sinking
Coral Princess Passengers - Click to enlarge
Coral Princess
Passengers on the fated journey

The newest dive boat on the island sunk on her maiden voyage to Cayos Cochinos at 2pm on Tuesday the 21st of June. Sixteen passengers endured a four hour wait in the rough waters five miles offshore until rescue boats arrived.

“We were preparing to spend the night, I thought we could make it if we have to but I was worried others would go crazy or drown” said Anne Marie Tessie, Quebec.

The dive boat from Coral View Resort was on a day trip and had decided to return home early due to the weather.

“On the way back water was coming up on the boat, they knew something was wrong and turned the boat around, they made all the right decisions” said Dr Hal Beyer, passenger. Events took a turn for the worst as water engulfed the boat “I looked up and saw a wall of blue water coming towards us, I couldn’t even see the top of this freak wave” said Phil Richards, Manager of Dive Operations. Everybody grabbed their gear and got in the water, the boat went under within ten minutes.

Captain Farrel threw an anchor onto the shallow bank below to stabilize the boat and local crew members stayed on the bridge to send out may day calls. Three Utilian crew members decided to attempt the four mile swim to shore while the remaining thirteen passengers clung to a stretch of rope secured to the boat. Non-diving passengers without BCD's grasped at floating items from the wreck to keep their heads above water.

“Captain Farrel gave my daughter his BCD, he`s at the top of my list of excellent people” said Donna Beuer, six year resident of Utila. They group had to battle 12ft swells while avoiding debris from the wreck and leaking diesel. “When we were all being sick from the fumes we had to hold onto each other to stop ourselves drowning” said Jean David Beaulieu, Quebec.

Spirits were maintained by the Americans of the group who told jokes and rallied together. Two may day calls reached Cayos Cochinos where Roger Remington of the Plantation Beach Resort quickly relayed the message to Utila and sent out his boats. “Everybody with a boat was out trying to help, the waves were just too big, we had to turn around” said Chris Muñoz, part of the local Utilian search team. “Even the Utila Princess diverted its afternoon course to help search for the stranded passengers.” he said.

The group was eventually rescued by two boats from Cayos Cochinos just before sunset. “When the launch found us it was on its way back, it had been searching for hours, pure luck!” said Miss Tessie. The three swimmers were spotted soon after by the rescue plane and the exhausted group were taken back to spend the night at the Plantation Beach Resort where accommodation was provided by Mr.. Remington.

The boat was recovered the following day and several failed attempts were made to tow it back to Utila alongside the diesel freight boat that brought the group home. “We left Cayos at 1:30 and didn’t make it back to Utila until 7:45, we were tired and felt helpless” said Alex Chalmers. The boat and most of the equipment has been salvaged and Coral View Resort is operating as normal. “One thing went wrong, the boat sunk. After that everything went right” said Mr. Richards after the event.

El bote de buceo mas nuevo de la isla casi se hunde en uno de sus viajes a Cayos Cochinos a las 2pm del martes 21 de junio. Los 16 pasajeros esperaron por 4 horas en las fuertes olas que soplaban a cinco millas fuera, hasta que los botes se acercaron al rescate.

“Estaba preparada para pasar la para pasar la noche, pensé que si se podría lograr si lo teníamos que hacer, pero mi preocupación eran los demás”, dijo la srita. Anne Marie Tessie, Québec.

El bote de Coral View Resort, planeo el viaje temprano durante el día, ya que por la tarde hay demasiada brisa.

“Al regreso el agua comenzaba a llenar el bote, cuando se percataron de que algo no estaba bien, entonces decidieron regresar al punto de partida, por suerte tomaron las mejores decisiones en ese momento” dijo Dr. Hal Beyer, pasajero. Las cosas empeoraron cuando el agua continuaba azotando el bote, “Mire cuando una inmensa ola azul se vino hacia nosotros, era tan grande que solo vi la gran pared azul viniéndose a nosotros” así dijo Phill Richards, Encargado de Operaciones. En ese momento, todos tomaron sus equipos de buceo y saltaron al agua, diez minutos después el bote se perdió.

El capitán Farrel anclo el bote en una parte poco profunda para estabilizar el bote, y se hicieron los llamados de ayuda inmediatamente. Tres de los tripulantes locales intentaron nadar por cuatro millas, mientras los demás se quedaron tratando de asegurar el bote. Los pasajeros que no tenían equipo de buceo, se ayudaron con objetos flotantes alrededor del bote, para mantenerse a flote.

“El capitán Farrell le dio a mi hija su BCD, desde ese momento para mi le estoy sumamente agradecida” fue el testimonio de Donna Beuer, residente de la isla por mas de seis años. El grupo tuvieron que batallar 12 pies para evitar cualquier fuga de diese. Cuando todos estábamos enfermándonos por el humo tuvimos que agarrarnos unos a otros para ayudarnos mutuamente y no ahogarnos.¨ Dice Jean David Beaulieu, Quebec.

Los espíritus fueron revividos por los americanos del grupo que mantuvieron sentido de humor y contaron chistes mientras se reían entre ellos. Dos llamadas fueron recibidas en los Cayos Cochinos donde Roger Remington del Plantation Beach Resort y rápidamente envió el mensaje a Utila y mandó sus botes al rescate. ¨ Toda la gente con bote trataba de ayudar pero las olas eran muy grandes y teníamos que regresar. ¨ Comenta Chris Muñoz, que forma parte del grupo de búsqueda de Utila. ¨ Hasta el Utila Princess cambio su rumbo de la tarde para ayudar a buscar a los náufragos. ¨ Dice el.

Eventualmente el grupo fue rescatado por dos botes de los Cayos Cochinos justo antes del atardecer. ¨ Cuando el bote nos encontró ya estaba en camino de vuelta, había estado buscando por horas, fue pura suerte!¨ Dice Miss Tessie. Los tres nadadores fueron vistos un rato después del avión de rescate y el grupo exhausto pasaron la noche en el Plantation Beach Resort donde el hospedaje fue gratis gracias al Sr. Remmington.

El bote fue recuperado el día siguiente después de varios intentos fallidos, al fin logro ser remolcado a Utila conjunto al bote diesel que los llevo a casa. ¨ Salimos de los Cayos Cochinos a la 1:30pm y no regresamos a Utila hasta las 7:45pm, estábamos cansados y nos sentíamos inútiles.¨ Dice Alex Chalmers. El bote y la mayoría del equipo ha sido rescatado y Coral View esta operando a la normalidad. ¨ Una cosa sucedió malo, el bote se hundió. Después de eso todo estaba bien.¨ Dijo Sr. Richards después de lo ocurrido.


News in Brief

Utila Cemetary - Click to enlarge
Utila Cemetery

Painting Blunder
Utila’s cemetery has recently received a clean up. The refurbishment included a new coat of paint, unfortunately many of the inscriptions were painted over. Attempts have been made to remove the paint and restore the memories.

Shooting
A shoot out took place between Audley Banks and Austin Thompson on the 2nd of June. Mr. Banks received a bullet wound and was hospitalized in La Ceiba. Charges were not pressed, the Police state that the shot was fired in self defense, this is backed up by the two types of bullets found on the scene. It is thought the dispute was over land.

BGA Bank - Click to enlarge
BGA Bank ATM

New ATM
An ATM was installed at the BGA bank on the 25th of June. The 24 hour service will dispense cash in Lempiras only and accept the following cards: Plus, Cirrus, Clave, Visa and Mastercard.

Spearfishing
Two Utilians and one tourist were caught spear fishing off the dock of Alton's Dive Shop on the 8th of June. The trio opted to spend the night in jail after refusing to pay the fine. “Its not fair, as a tourist my fine is ten times more than the others, I don't have the money.” said the accused tourist.

Dentist
There is now a full time Dentist on the island. Dr. Flores from San Francisco, Honduras, is working out of the old Cento de Salud and is back by popular demand. She plans to move up to the new building shortly.

Road Works
Road works have been continuing throughout the central area. Disruption will be kept to a minimum however congestion is unavoidable. The Mayor plans to have the entire central area fully repaired by the end of the year.


Municipality News

Alton Cooper - Utila Mayor - Click to enlarge
Alton Cooper
Utila Mayor

Firstly, I would like to apologize for the inconvenience caused by the road works and ask the community to please be patient. From now on I will be dedicating resources and efforts into repairing and constructing the streets. I feel improved roads are a necessity and a good use of your taxpayers money towards the well being of the town. Thank you again for your cooperation and I hope you look forward to smoother journeys around the island by the beginning of next year. Here are some of the activities that kept the municipality busy last month.

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Working together with Hal and Donna Beyer in their generous efforts to ensure all schools have computers, fifteen more have been distributed. Shipping and freight costs and one computer was also sent to the police station. The Municipality will continue to cover the shipping and freight costs.

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Due to the increase in Dengue fever on the island which I am sure you are all aware of, I have been spraying the island with an environmentally friendly poison to rid us of the disease carrying mosquitos.

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I recently traveled alongside the Mayor of Guanaja to sign an agreement to secure 1.3 million dollars to be spent on projects in Utila. The next step is to explore which projects can be successfully completed with this sum.

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Campañado received the much needed new trash bins this month and several new septic systems.

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20 jobs were created for the road works which will take place on and off until completion at the beginning of next year Thank you again for you support and please feel free to approach me with any municipal issues or concerns. I’m always available to hear your opinions.

Primeramente quisiera disculparme por las inconveniencias causadas por los trabajos de reparación en la calle y pedir a la comunidad a ser pacientes. De ahora en adelante estaré dedicando recursos y esfuerzos en reparar y construir calles. Creo que calles mejoradas son una necesidad y un buen uso de los impuestos dirigidos hacia el progreso del pueblo. Gracias otra vez por su cooperación y espero que tengan mejores recorridos por las calles de la isla a principios del otro año. Estas son algunas de las actividades que mantuvieron ocupada a la municipalidad este mes:

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Trabajo en conjunto con Hal y Donna Beyer en su generoso esfuerzo de asegurarse que todas las escuelas tengan computadoras, quince computadoras mas han sido distribuidas y se asigno una a la Estación de Policía. Costos de embarque y flete de envío de las computadoras han sido cubiertos y seguirán siendo cubiertos por la Municipalidad.

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Debido al incremento del Dengue en la isla, que estoy seguro todos están al tanto, he estado fumigando la isla con un químico amigable al ambiente para erradicar a zancudo vector de esta enfermedad.

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Recientemente viajé en conjunto con el alcalde de Guanaja a firmar un convenio para asegurar 1.3 millones de Lempiras para proyectos en Utila. El próximo paso es explorar cuales proyectos podrían ser desarrollados exitosamente con esta cantidad de Lempiras.

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Camponado recibió los tan necesarios barriles para basura y varios sistemas sépticos.

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20 trabajos han sido creados para la reparación de la calle que se realizará de forma intermitente hasta completarse a principios del otro año. Gracias otra vez por su apoyo y por favor sientanse libres de acercarse para hablar de cualquier problema o reocupación municipal. Siempre estoy accesible para escuchar sus opiniones.


Beat the Heat!

Utila Average Temperature Graph - Click to enlarge
Utila Average Monthly Temperatures

Comments such as “Ooo It is sooo hot“, “I’m sweating even while doing nothing“ or “You can fry an egg on my stomach” can be heard all over Utila during these past weeks.

With the high temperatures and humidity the relief of a breeze to ease the sweating is desperately needed.

Here on Utila temperatures normally range between high 70’s and low 90’s Fahrenheit with a yearly average of 85° F(29 ° C).

Combine that with a an average humidity of approx. 82% and you’ve got a heat both islanders and tourists find very hard to beat.

April through to September are usually the hottest months reaching temperatures up to 95°F (35°C) whereas the lowest thermometer readings can be found during October through to March, dropping down to lows of 67°F (19° C). Rainy season kicks in during October through January with a whopping yearly rain fall of approx. 100 inches (254 cm). “The year 2005 is going to be one of our record years for high temperatures.” says Jimmy Gabourel, a weather specialist who has been recording daily weather data on Utila since 1978.

The heat, however, does not only cause discomfort but may even result in dehydration, heat cramps, heat exhaustion or heatstroke. Divers especially should be aware of the dangers of dehydration “Dehydration is a contributing factor in almost every dive accident” said “Jungle” Jim from the Hyperbaric Chamber. Recommendation to drink 3-4 litres of water especially when diving..

Comentarios como: ¨ Ay no, que calor,¨ ¨ Sudo hasta cuando no hago nada,¨ o hasta se podria freir un huevo en mi estómago,¨ se pueden oir en Utila en las ultimas semanas.

Con las altas temperaturas y la humedad es necesario una brisa para calmar el calor.

Aquí en Utila las temperatura son normalmente entre alto 70s y bajo 90s Fahrenheit con un pocentaje anual de 85 grados F (29˚C).

Combine eso con un porcentaje de humedad de approx. 82% y encontraras un calor que isleños y turistas encuentran bien difícil de combatir.

Abril-Septiembre son usalmente los meses mas calientes llegando a temperaturas de 95˚F (35˚C), las temperaturas mas bajas pueden encontrarse de Octubre hasta Marzo con 67˚F (19˚C). La estación lluviosa es desde octubre hasta enero con una impresionante cantidad de approx. 100 pulgadas (254cm). ¨ El año 2005 va ser el año record de las temperaturas mas calientes.¨ Dice Jimmy Gabourel, un especialista que ha estado grabando el clima en Utila desde 1978.

El calor, sin embargo, no solo causa incomodidad pero también deshidratación, calambres o insolación. Los buzos especialmente tendrían que tomar precauciones de cómo prevenir deshidratación. ¨ La deshidratación es un factor predominante en casi todo accidente en los buceos. Dice ¨ Jungle ¨ Jim en de la Cámara de Recomprensión. Se recomienda beber de 3-4 litros de agua; especialmente al bucear.


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